no comments

¿Sus plantas de interior son malas para el medio ambiente?

Se cree que cultivar una planta de interior tiene efectos positivos en la salud mental y el bienestar, y un chasquido de una suculenta es una forma segura de conseguir algunos gustos de Instagram. Pero, ¿qué de verdad tiene está afirmación.?

Desde la reducción de las «millas de plantas» hasta la reutilización de las macetas de plástico, los jardineros, botánicos y defensores del medio ambiente británicos han compartido formas de mantener sostenible su afición a la horticultura.

Las plantas de interior están en alza, según la Sociedad Real de Horticultura (RHS), que dice que las ventas medias en la segunda mitad del año pasado fueron un 60% más altas que el año anterior.

Esta tendencia se ha atribuido a milenios ecologistas y preocupados por la salud que quieren llevar el aire libre a sus pisos en el centro de la ciudad y cultivar algo «real» en un mundo cada vez más virtual.

Alrededor de cuatro de cada cinco jóvenes de 16 a 24 años poseen al menos una planta de interior y una quinta parte de los propietarios la compraron para mejorar su salud y bienestar, según sugiere una encuesta de RHS.

Si pueden obtener algunas buenas fotos en el camino, aún mejor. El hashtag #plantsofinstagram ha sido usado más de 4 millones de veces

Venta de plantas y el negocio.

Con la locura ha surgido un número de tiendas especializadas en línea que entregan directamente a tu puerta.

Patch, que dice ser el mayor minorista de plantas online de Londres, es un ejemplo. Le da a sus plantas apodos como «Chaz» y «Big Ken» para hacerlas querer a los futuros «padres de las plantas».

El director general Freddie Blackett dice que parte del atractivo es que las plantas hacen que la gente se sienta «más tranquila, más feliz y más a gusto».

Las plantas de Patch se cultivan en los Países Bajos y se envían al Reino Unido a medida que se encargan, lo que evita que se envíen plantas en exceso.

Pero hacer pedidos en línea podría acumular «millas de plantas», dice Fay Kenworthy, cofundador de PlantSwap, una iniciativa comunitaria con sede en Sheffield que alienta a la gente a comerciar plantas localmente.

«Dado que muchas plantas se traen del extranjero, su transporte representa una importante huella ecológica», dice, señalando que, si bien la mayoría de ellas proceden de Holanda, las orquídeas pueden enviarse desde Indonesia y las plantas «amantes de la luz» desde Kenya y Zimbabwe.

«Puede que haya decidido reducir sus viajes internacionales para proteger el medio ambiente, pero sus plantas siguen enviándose por todo el mundo».

El envío desde el extranjero no es demasiado preocupante para el botánico y presentador de la BBC James Wong, el orgulloso propietario de 500 plantas de interior.

«Vas a [pedir plantas] a una escala mucho más pequeña en comparación con el exterior, por lo que, por definición, va a tener una menor huella de carbono», dice.

Sostiene que la entrega a domicilio tiene menos impacto ambiental que los múltiples viajes al centro de jardinería en coche, y que muchos compradores del Reino Unido viven más cerca de Amsterdam que los proveedores con sede en Gran Bretaña.

Añade que el cultivo de ciertas plantas en climas más cálidos y su envío al Reino Unido puede eliminar la necesidad de invernaderos con calefacción más cerca de casa.

Sin embargo, Wong está de acuerdo en que el intercambio de plantas no deseadas, esquejes y plántulas en intercambios de plantas es una opción sostenible para los compradores de plantas de interior.

Por el bien de la turba

Pero ser un comprador de plantas de interior sostenibles no se trata sólo de llevar la cuenta de cómo se entrega una planta, sino también de en qué se cultiva.

El principal problema para el botánico Dr. Trevor Dines es el uso de la turba en el compostaje.

La sustancia terrosa, que se encuentra en las zonas encharcadas del Reino Unido, está hecha de materia vegetal descompuesta y puede tardar miles de años en formarse.

«La extracción comercial puede eliminar más de 500 años de crecimiento en un solo año», dice el Dr. Dines, de la organización británica de conservación Plantlife.

Alienta a la gente a consultar con los minoristas sobre el uso de la turba, o a apegarse a las plantas que no la necesitan, como las orquídeas o los cactus.

Pero espera, ¿las plantas de interior no limpian el aire?

Debido a que las plantas toman CO2 y emiten oxígeno, no sería irrazonable asumir que compensan cualquier daño ambiental limpiando el aire.

La investigación de doctorado llevada a cabo por Curtis Gubb, un consultor medioambiental, encontró que las plantas pueden eliminar «cantidades significativas» de CO2 en una habitación – pero cuánto depende del tipo de planta, cuántas hay, cuánta luz hay en la habitación y cuánta agua hay en el suelo.

«La cantidad de agua que se riega a la planta afecta su capacidad de funcionar y eliminar el CO2, de la misma manera que con las personas – si estás deshidratado o has bebido demasiada agua no funcionarás tan bien», dice.

Las plantas de la «Costa Dorada» y los lirios de la paz de Dracaena fueron las que mejor funcionaron en su investigación, pero dice que aún así tendrías que comprar muchas de ellas -incluso instalar un jardín vertical o «muro verde»- y tener una iluminación extra para que reduzcan los niveles de CO2.

Entonces, ¿las plantas de interior son malas para el medio ambiente?

Dicen que todo lo que hacemos tiene una huella de carbono y que, en el esquema de las cosas, la gente no debería «enloquecer» por su impacto ambiental.

Sin embargo, aconseja que si los compradores quieren ser tan sostenibles como sea posible, deben hablar con sus proveedores sobre el uso de la turba, evitar comprar plantas de interior «diseñadas para morir» como las poinsetias y los cactus rociados, y propagar las plantas a partir de esquejes y semillas para compensar cualquier preocupación ambiental.

«No es que esas cosas sean un gran problema», dice. «Pero cada pequeño detalle ayuda».

Reply