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Los prejuicios ocultos que impulsan el odio anti-vegano.

En julio de 2019, un hombre desnudo apareció en un mercado vegano de Londres y comenzó a comer una ardilla cruda. En las imágenes de vídeo del extraño incidente, se puede ver al manifestante a favor de la carne agarrando el cuerpo blando y peludo del animal – sin cabeza – mientras una multitud aturdida espera a que sea arrestado. Su boca está incrustada de sangre. En un momento dado, un espectador que pasa se pregunta «¿Por qué haces esto?»

A medida que la popularidad de la vida vegana continúa creciendo, una marea de vitriolo ha aumentado. Comer carne, o no comer carne: la pregunta se ha convertido en un campo de batalla, con carnívoros apasionados y activistas veganos que despliegan algunas deliciosas tácticas de captación de titulares. Ha habido robos de cerdos. Ha habido esculturas públicas desafiantes de patas de ciervo. Ha habido manifestantes desnudos asfixiados con sangre falsa. Ha habido sándwiches provocativos.

unque es natural que la gente esté en desacuerdo, la rabia apasionada – e incluso una leve irritación – que el veganismo despierta parece desafiar el sentido racional. Las investigaciones han demostrado que sólo los drogadictos se enfrentan al mismo grado de estigmatización – y los veganos menos populares de todos son aquellos que citan la crueldad animal como su razón. Dado que a la mayoría de nosotros probablemente nos gustaría ver menos sufrimiento en el mundo,

¿por qué hay tanto resentimiento hacia aquellos que hacen algo al respecto?

Si te atreves a preguntar, los veganófobos tienen un montón de explicaciones razonables (y no tan razonables) listas. Primero está el argumento de la hipocresía – la idea de que los veganos también tienen sangre en sus manos – en forma de masacres de plantas, el costo ambiental de los aguacates, y todos los ratones de campo muertos mientras cosechaban los cultivos.

ero incluso cuando los veganos son consistentes, esto también parece alimentar su mala publicidad. En el Reino Unido, un activista causó recientemente un gran revuelo cuando reveló que no usará el transporte público, en caso de que atropelle algún insecto desafortunado.

Otros argumentos populares incluyen la percepción de los veganos como demasiado presumidos – como dice el chiste,

«¿Cómo reconoces a un vegano en una cena? No se preocupe. ¡Te lo dirán!»

y demasiado entusiasta; un rapero recientemente canceló un concierto después de que el cantante Morrissey insistiera en una prohibición total de la carne en el lugar. En los foros, los veganos se enfrentan a extrañas acusaciones como «sólo los psicópatas como los veganos disfrutan del tocino de tofu».

¿Pero son estas las razones por las que la gente odia a los vegetarianos?

No todo el mundo está convencido. Algunos psicólogos tienen otro punto de vista – que lejos de ser impulsado por factores dentro de nuestra conciencia, el resentimiento generalizado que tenemos por los veganos se debe a prejuicios psicológicos profundamente arraigados.

¿cómo seguimos comiendo carne?

Así que básicamente vivimos en una era hoy en día, al menos en el mundo occidental, donde hay más y más evidencia, más y más argumentos, y más y más libros sobre cómo comer carne es malo «Pero aún así, nuestro comportamiento no ha cambiado significativamente».

En  2019 parece que va a ser – toma un tiempo para que se publiquen las estadísticas anuales – el año con el mayor consumo de carne per cápita en la historia de todo el mundo.

Si llevas tu bacalao y patatas fritas a casa para comer delante de tu querido pez de colores, o te metes en un guiso de conejo apenas unos momentos después de arrullar varios #rabbitsofinstagram, es probable que te encuentres con una «disonancia cognitiva», que ocurre cuando una persona tiene dos puntos de vista incompatibles, y actúa en uno de ellos. En este caso, su afecto por los animales podría comenzar a chocar con la idea de que está bien comerlos. Algunos psicólogos la llaman la «paradoja de la carne», aunque también ha sido formulada en términos más fuertes, como «esquizofrenia moral».

La tensión que resulta puede hacernos sentir estresados, irritados e infelices. Pero en lugar de resolverlo cambiando nuestras creencias o comportamiento, es bastante normal culpar de estos sentimientos a otra cosa totalmente distinta – todo sin darnos cuenta de que lo estamos haciendo. Por ejemplo, cuando los corredores de bolsa tienen pérdidas en ciertas inversiones, tienden a culpar a sus gestores. Esto les permite seguir creyendo que toman excelentes decisiones, mientras se enfrentan al hecho de que han logrado exactamente lo contrario de lo que se les paga por hacer, y en realidad han perdido dinero.

En el caso de comer carne, alguno sugiere que tenemos una serie de estrategias – alrededor de 15 – que nos permiten evitar enfrentarnos a la paradoja de la carne. Estas incluyen pretender que la carne no tiene ningún vínculo con los animales, imaginar que comemos menos de lo que realmente comemos, ignorancia deliberada sobre cómo se produce – ayudada por los dibujos animados de animales de granja felices a los que estamos expuestos desde la infancia – y sólo comer carne de animales que son «humanamente» cultivados.

Desafortunadamente, la mayoría de estos se descarrilan por la presencia de los veganos.

Según algunos estudiosos, la gente tiende a no pensar en el consumo de carne como una ideología. El dominio del consumo de carne en todo el mundo ayuda a los omnívoros entre nosotros a evitar la idea de que es una elección – es lo que todos los demás están haciendo. Pero cuando un vegetariano aparece en una cena, de repente nos encontramos fuera de la cómoda categoría de «dieta dominante» y en la inquietante categoría de «comer carne». Por su mera existencia, los veganos obligan a la gente a confrontar su disonancia cognitiva. Y esto hace que la gente se enoje.

Una forma popular de resolver la disonancia cognitiva es razonando nuestra salida de ella.

Décadas de investigación psicológica han demostrado que, al tomar una decisión, la gente tiende a permitirse llegar a su conclusión preferida, siempre y cuando puedan inventar una justificación racional. Por ejemplo, en un estudio se comprobó que cuando los participantes querían creer que tendrían éxito en el plano académico, era más probable que recordaran sus éxitos pasados que sus fracasos, para elaborar de manera creativa una explicación que pareciera respaldarla.

En el caso de la carne, este «razonamiento motivado» podría llevar a las personas a encontrar explicaciones de por qué comer animales es la decisión correcta. Y una de ellas es que los vegetarianos son malos.

En un estudio dirigido por Julia Minson, una psicóloga de la Universidad de Pennsylvania, los participantes fueron encuestados sobre sus actitudes hacia los veganos y luego se les pidió que pensaran en tres palabras que asociaran con ellos. Poco menos de la mitad de los participantes tenían algo negativo que decir, e intrigantemente, el 45% incluyó una palabra que se refería a sus características sociales. Por ejemplo, los veganos se aliaron con las palabras «raro», «arrogante», «sermoneador», «militante», «tenso», «estúpido», y – misteriosamente – «sádico».

La reputación de los vegetarianos probablemente no se ve favorecida por el hecho de que los no comedores de carne realmente piensan que son mejores que todos los demás; los vegetarianos tienden a calificar el virtuosismo de otros vegetarianos más que el de los no vegetarianos. Pero también es cierto que la mayoría de nosotros estamos de acuerdo con ellos – y esta es una fuente importante de animosidad.

Es intrigante para mí que también rechazamos a los miembros de los grupos que han hecho elecciones loables a propósito – Benoit Monin

De acuerdo con esto, cuanto más justos esperaban los participantes del estudio que fueran los vegetarianos, más duras fueron las palabras que eligieron para describirlos.

«Hay muchas investigaciones sobre cómo no nos gustan los miembros de grupos que son potencialmente inferiores moralmente, o que la sociedad ve como equivocados», dice Benoit Monin, un psicólogo de la Universidad de Stanford que también participó en el estudio. «Pero me intriga que también rechazamos a los miembros de grupos que han tomado decisiones loables a propósito».

Hay cada vez más pruebas de que estamos particularmente amenazados por personas que tienen una moral similar a la nuestra, si están dispuestos a ir más allá de lo que nosotros lo estamos para seguir con ellos. Al final, nuestro miedo a ser juzgados supera cualquier respeto que podamos tener por su integridad superior.

Para un segundo estudio, el equipo pidió a algunos participantes que pensaran en cómo los vegetarianos juzgarían su moralidad, antes de calificar el grado en que es probable que posean una serie de rasgos de personalidad. A otros se les pidió que hicieran lo mismo, pero al revés. Encontraron que aquellos que habían pensado en ser juzgados por los vegetarianos primero, tendían a asociar a los vegetarianos más fuertemente con palabras negativas.

Los anuncios de pro-veganismo que se centran en el sufrimiento animal podrían tener el efecto opuesto al deseado

De hecho, algunos estudios dice que este miedo al reproche es tan potente, que los vegetarianos están más amenazados por los veganos que los no vegetarianos. «Están de acuerdo en que hay algo malo en criar animales para comer, y ahora se enfrentan a alguien que pone su dinero donde está su boca, más que ellos.»

Tienen razón en tener miedo; las investigaciones muestran que los vegetarianos piensan que los vegetarianos son hipócritas. Según Rothgerber, la «derogación del bien común» podría ser una forma de desviar la atención de nuestras propias decisiones dudosas, para ayudar a calmar los sentimientos incómodos que crea la disonancia cognitiva.

Los anuncios pro-veganismo que se centran en el sufrimiento animal podrían tener el efecto opuesto al deseado

El hallazgo también explica por qué los vegetarianos y veganos éticos son más irritantes para los omnívoros que los que eligen el estilo de vida por razones de salud.

«No creo que esté bien ser cómplice de un sistema de sacrificio de animales. Pero, ya sabes, deberías hacer lo que quieras… No te estoy juzgando», dice Monin. En cambio, los argumentos que eluden la moralidad por completo son mucho menos agravantes. Por ejemplo, sugerir que eres vegetariano debido a alguna idiosincrasia, como que creciste en una granja, libera a los carnívoros. No es tu culpa si no lo hiciste, y esta experiencia sería imposible de replicar como adulto.

Irónicamente, los mismos prejuicios psicológicos también significan que los anuncios pro-vegetales que se centran en el sufrimiento animal podrían tener el efecto contrario al deseado; mientras que algunas personas podrían reaccionar comiendo menos carne, aquellos que decidan no cambiar su comportamiento es probable que se enfrenten a la incomodidad que sienten tratando más que nunca de justificar sus acciones – conduciéndolos directamente a través de la puerta de la siguiente tienda de pollos.

Así que la próxima vez que un activista que come ardillas aparezca en los titulares, sólo piensa: en el fondo, en el fondo, podría ser un amante de los animales, que se esfuerza por encubrirlo.